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2016-02-24
¿Cuándo un precio es predatorio?


El término “predatorio” nos hace pensar en un depredador en busca de su presa. En el ámbito del Derecho de Competencia, los depredadores son las empresas o personas que, mediante precios inferiores a sus costos de producción, intentan sacar del mercado (o al menos herir) a sus presas (competidores).

 

Fases de depredación

 

Las prácticas predatorias tienen típicamente las siguientes fases:

 

·                Fase 1: Ante la entrada (real o potencial) de un competidor al mercado, el depredador reduce sus precios por debajo del costo.

 

·                Fase 2: Lo anterior genera una pérdida tanto para el depredador como para la presa.

 

·                Fase 3: Las pérdidas de la presa la obligan a salir del mercado.

 

·          Fase 4: El depredador, libre en su reino, aumenta los precios a fin de recuperar las pérdidas incurridas en su temporada de caza, consolidar su poder de mercado y (eventualmente) obtener ganancias extraordinarias.

 

Dependiendo de la musculatura (financiera) del depredador y de la presa, estas fases y sus efectos podrían variar.

 

¿Cómo saber si un precio es predatorio?

 

La respuesta requiere analizar los costos de producción del servicio o producto en cuestión. Si una empresa vende sus productos por debajo del costo, se le hará difícil argumentar que su estrategia de precios tiene un “propósito legítimo de negocios” (Legitimate Business Purpose), pues los negocios buscan ser rentables.

 

Los tests de costos son diversos. Entre los más utilizados se encuentran el Areeda-Tunner[1] y el AKZO[2].  A continuación los resumimos:

 

Areeda Turner

Precio por debajo del costo marginal

Indicio de precios predatorios

 

Precio por encima del costo marginal

Indicio de competencia legítima

 

 

AKZO

Precio por debajo del costo variable promedio

Indicio de precios predatorios

 

Precio por encima del costo variable promedio pero por debajo del costo total promedio

 

Indicio inicial de precios predatorios, sujeto a verificar la intención del operador y a análisis más profundos

 

Precio por encima del costo total promedio

Indicio de competencia legítima

 

 

¿Cuándo un precio no es predatorio a pesar de ser inferior al costo?

 

No siempre los precios son predatorios aunque se fijen por debajo del costo de producción. Si bien se requiere un análisis puntual de cada caso, vender por debajo del costo podría ser legítimo en las siguientes circunstancias

 

  • Precios introductorios y de promoción
  • Precios asociados con externalidades de red
  • Precios con descuento por fin del ciclo de vida del producto
  •  Precios de sistemas (productos vendidos en conjunto)

 

Esta nota tiene fines académicos únicamente y no representa nuestra posición en casos específicos. Andrade Veloz 2016 ©.

 



[1] Véase a Phillip Areeda and Donald F. Turner, “Predatory Pricing and Related Practices under Section 2 of the Sherman Act”, Harvard Law Review, Vol. 88, No. 4 (Feb., 1975), pp. 697-733.

[2] Utilizado en el conocido caso europeo AKZO vs. ECS.

 

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