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2016-05-09
¿CUÁNTO ES LA CUENTA? MULTAS POR VIOLACIONES A LA LEY DE COMPETENCIA


El sistema sancionatorio del Derecho de Competencia tienen dos objetivos principales. Por un lado, se busca condenar al operador económico que ha realizado un acto anticompetitivo; y por otro lado, se busca disuadir a otros operadores económicos para que no cometan conductas ilegales en el futuro[1]. Con esto en mente, la Ley Orgánica de Control de Poder de Mercado (en adelante “Ley de Competencia”), establece una serie de sanciones económicas que pueden llegar a alcanzar considerables sumas de dinero. Estas sanciones son aplicables tanto para las empresas involucradas, como para sus administradores. Esta entrega analizará el esquema de multas contemplado en la Ley de Competencia, llegando a determinar su alcance más gravoso.

 

¿Cuánto pagaré como multa? 

 

La Ley de Competencia contempla tres niveles de multas, en base a la gravedad de las conductas anticompetitivas. Los importes de estas multas serán calculados en función del volumen de negocios del año anterior a la sanción[2], siendo estas[3]:

 

  • Infracciones Leves: hasta el 8% del volumen de negocios.
  • Infracciones Graves: hasta el 10% del volumen de negocios. 
  • Infracciones Muy Graves: hasta el 12% del volumen de negocios[4].

 

En el caso de reincidencia en las conductas anticompetitivas, las multas serán aplicadas de manera sucesiva e ilimitada, por lo que no se aplicarán los umbrales mencionados. Asimismo, en el caso que los beneficios económicos resultantes de la conducta anticompetitiva sean mayores a los importes de sanción, se aplicará una sanción equivalente al beneficio[5].

 

¿Qué pasa si no se puede calcular el volumen de negocios? 

 

En ciertos casos, el volumen de negocios no es posible de calcular por lo que la Ley de Competencia contempla las siguientes multas, en base a Remuneraciones Básicas Unificadas[6]:   

 

  • Infracciones Leves: entre 50 a 2000 Remuneraciones Básicas Unificadas (US$ 18,300 a US$ 732,000). 
  • Infracciones Graves: entre 2001 a 40000 Remuneraciones Básicas Unificadas. (US$ 732,366 a US$ 14’640,000).
  • Infracciones Muy Graves: más de 40000 Remuneraciones Básicas Unificadas (más de 14’640,000).

 

¿Qué pasa si la asociación no tiene solvencia económica?

 

Varias de las conductas tipificadas en la Ley de Competencia son imputables a una asociación o agrupación de empresas. En el caso que esta asociación no cuente con los recursos económicos para cubrir la multa, los miembros de las agrupaciones deberán aportar para pagar la sanción. En el caso que no se pague este valor, la Superintendencia tendrá la facultad de requerir el pago a cualquiera de los miembros de la asociación. Sin embargo, no se podrá exigir este pago a los operadores económicos que demuestren que no han aplicado las recomendaciones o decisiones anticompetitivas o que se han distanciado de la asociación antes de que inicie la investigación[7].

 

Responsabilidad de los administradores 

 

Nuestra Ley de Competencia contempla una multa adicional de hasta 500 Remuneraciones Básica Unificadas (US$ 183,000) a cada uno de los representantes legales o miembros de los órganos directivos de las empresas que han cometido infracciones consideradas como muy graves. Estas sanciones se aplicarán a los funcionarios que hayan intervenido en el acuerdo o en la decisión para el cometimiento del acto ilegal[8].

 

Pago de daños a terceros

 

Adicionalmente a las sanciones administrativas mencionadas, el operador económico que ha cometido prácticas anticompetitivas, tiene la responsabilidad de indemnizar por los daños y perjuicios ocasionados a personas naturales o jurídicas. Los perjudicados podrán iniciar procesos ante la justicia ordinaria o arbitraje dentro de los cinco años posteriores a la declaratoria de sanción[9]. En estos procesos se aplicará las reglas generales de resarcimiento de daños, especialmente se deberán probar efectivamente un perjuicio resultante de la práctica anticompetitiva.

 

Principales sanciones en el Ecuador

 

Varias han sido las sanciones que se han impuesto en el Ecuador, siendo las más relevantes:

 

  • CONECEL (Claro): US$ 120 millones aprox (Abuso de Posición del Mercado).
  • Nestlé Ecuador: US$ 63,300 (Falta de entrega de información).
  • Banco del Pichincha: US$ 20,400 (Falta de entrega de información).
  • Reckitt Benckiser Ecuador: US$ 79,483.97 (Competencia desleal).

 

[1] Tribunal de Justicia de la Comunidad Andina Caso Musique Diffusion Francaise y Otros co. Comisión. Sentencia de 7 de junio de 1983, para106-109.

[2] Para el cálculo del volumen de negocios se toma como referencia las ventas realizadas durante el último ejercicio económico, previa a la deducción del IVA y otros impuestos al consumidor final relacionados al negocio[2]. Es decir, la base de cálculo no son utilidades del ejercicio fiscal sino ingresos (cantidad de productos o servicios vendidos multiplicados por el precio de venta al público). Por ejemplo, si una empresa tiene ventas anuales por 20 millones, el importe de la multa podrá llegar hasta 2.4 millones.

[3] Art. 79 de la Ley de Competencia.

[4] Esta sanción es una de las más altas a nivel mundial. Por ejemplo, en el caso del Derecho de Competencia de la Unión Europea, el importe máximo de multa es el 10% del volumen de negocios (Art. 23 de la Regulación 1/2003).

[5] Art. 79 de la Ley de Competencia.

[6] La Remuneración Básica Unificadas en el Ecuador para el 2016 es de US$ 366.

[7] Art. 79 de la  Ley de Competencia.

[8] Art. 79 de la  Ley de Competencia.

[9] Art. 71 de la Ley de Competencia.

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